Woods : « McIlroy un rival ? Pas encore »

Par le 16 janvier 2013
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Tiger Woods a certainement dû prendre un autre coup de vieux ce mardi en conférence de presse.

En plus des 37 ans qu’il a fêtés il y a 15 jours, l’ancien n°1 mondial a fait face à ½ heure de questions…sur Rory McIlroy, son jeune rival de 23 ans.

Après avoir nié avoir eu une influence sur la signature du n°1 mondial chez Nike, le Tigre a tenu à faire le point sur sa rivalité avec l’actuel n°1 mondial, une notion « qui prend du temps à s’installer ».

« Pendant ma carrière, j’ai eu à faire à de nombreux rivaux. Ça a été Phil Mickelson pendant un certain temps mais je n’ai pas eu beaucoup de vrais duels avec Rory comme j’ai pu en avoir avec Vijay Singh, Ernie Els ou Phil par exemple. Laissons le temps faire, on verra après ».

Woods, que l’on peut souvent taxer de cynisme, n’a pas tout à fait tort devant l’emballement que suscite ce choc de générations. Associés à huit reprises en 2012 (3 à Abu Dhabi et 5 en playoffs FedEx), les deux premiers joueurs mondiaux ne se sont battus qu’une fois pour le même trophée, c’était au Honda Classic en 2012.

McIlroy l’avait emporté pour devenir à 22 ans le 2e plus jeune n°1 de l’histoire, après Woods et ses 21 ans. Une passation de pouvoir plus mathématique qu’autre chose, les deux joueurs n’ayant jamais partagé une dernière partie, que ce soit au Honda Classic ou même ailleurs.

Avec un Rory McIlroy installé à plein temps sur le PGA Tour en 2013, ce duel ne devrait qu’être qu’une question de semaine…peut-être même d’heures.

En effet, par la grâce des pétrodollars, les deux meilleurs joueurs du monde sont réunis cette semaine pour l’Abu Dhabi HSBC Golf Championship.

[box type= »download »] Abu Dhabi HSBC Golf ChampionshipGolf + de 10 à 14h du jeudi au dimanche[/box]

(Getty Images)

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